砂是一種粒狀物質,礦物和巖石碎屑是它的組分。沉積學家們通常將砂劃分為粗砂:粒徑2—0.5mm;中砂:粒徑0.5—0.25mm;細砂:粒徑0.25—0.0625mm。由這樣的砂形成的巖石就是砂巖。
  砂巖根據雜基含量分為兩大類,即雜基少于15%的凈砂巖和雜基含量多于15%的雜砂巖。兩者進一步的細分可用三角圖表示,其三個端元所代表的碎屑物質組分為:Q(石英)端元、F(長石)端元和R(巖屑)端元。根據各種組分含量的不同將砂巖劃分為:1.石英砂巖;2.長石石英砂巖;3.巖屑石英砂巖;4.長石砂巖;5.巖屑長石砂巖;6.長石巖屑砂巖;7.巖屑砂巖。